Chelsea

Chelsea la jeune, l'exubérante Chelsea peuplée d'artistes, vrais ou faux, peut être aussi Chelsea la villageoise et la paisible. Sur Sloane Square et King's Road se concentre l'animation, la foule agitée ou désœuvrée se presse, de boutiques en restaurants, les unes et les autres à la mode comme il se doit. Il faudra également visiter Crosby Hall (à l'angle de Danvers Square), qui faisait partie d'une maison construite au XVe s. dans la Cité par John Crosby et dans laquelle le roi Richard III aurait habité en 1483 quand il n'était encore que duc de Gloucester. Lorsque cette maison fut démolie en 1910, le hall fut démonté et réédifié ici. Vous y découvrirez un très beau plafond en chêne.Il conviendra encore de visiter Chelsea Old Church, elleaussi construite en briques roses et dont les parties les plus anciennes remontent au XII" s. Durement frappée par une bombe en 1941, elle a été fort bien restaurée. La chapelle sud, ou More Chapel, achevée en 1325, est particulièrement intéressante.A la limite de Cheyne Walk et de Chelsea Embankment, au débouché de Oakley Street aboutit l'Albert Bridge, un des ponts les plus curieux de Londres, voire le plus beau pour qui est sensible à l'art victorien et au mélange de couleurs vives qu'affectionnent les Anglais. Il s'agit d'un ouvrage suspendu construit en 1873 en recourant à la méthode dite à chaînes droites. En le traversant, on arrive à Battersea Park dont une partie, le Festival Pleasure Garden, a été transformée en parc d'attractions.