Banqueting House

Face à la caserne des Horse Guards, à l'angle de Horse Guards Avenue, Banqueting House constitue l'unique vestige du palais royal de Whitehall, construit de 1619 à 1622 par l'architecte Inigo Jones sur les ordres de Jacques Ier, et détruit par un incendie en 1698. Banqueting House se compose d'une seule et vaste salle -34 m de long sur 17 m de large et 17 m de haut -, qui, en dépit de son nom, était bien davantage utilisée comme salle des fêtes et de réception que comme salle de banquet. Pour cette réalisation, Inigo Jones s'inspira largement de ses confrères italiens, s'ingéniant à superposer ordres ionique et corinthien. Les fresques ornant les plafonds ont été commandées par Charles Ier Œuvre de Rubens, elles représentent l'apothéose de Jacques ler Banqueting House créée pour être un lieu de fêtes et de plaisir fut le cadre de l'un des événements les plus tragiques de l'histoire de la monarchie britannique 1 l'exécution de Charles 1er L'échafaud sur lequel le malheureux roi fut décapité le 30 janvier 1649 était en effet installé juste en face de cette partie du Palais de Whitehall. Et le souverain y accéda par une passerelle jetée de l'une des fenêtres de cette salle des fêtes qu'il avait lui-même fait décorer.