Downing Street

Continuant la descente de Whitehall, on trouve sur la droite Downing Street, petite rue en impasse, où réside, au n° 10, le Premier Minisire. Cette maison bourgeoise aux allures bien modestes fut offerte en 1732 par George II à son Premier Ministre, Sir Robert Walpole. Dans l'esprit du roi, il s'agissait d'un cadeau personnel. Mais Sir Robert, homme apparemment désintéressé, demanda et obtint du souverain que cette résidence devienne le logement de fonction du chef du gouvernement. Depuis deux siècles et demi donc, tous les premiers ministres de Sa Majesté ont habité dans cette ruelle paisible. Ils s'y trouvent entourés de voisins de bonne compagnie, le chancelier de l'Echiquier (ministre des Finances] à côté, au n° 11, le ministre des Affaires étrangères, en face, de l'autre côté de la rue. Jusqu'à ces derniers temps, le chef du gouvernement y vivait sous la protection d'un policeman solitaire et débonnaire. Mais la crainte du terrorisme a mis un terme à une tradition séculaire de simplicité, et Downing Street, dont l'accès est désormais interdit par des barrières métalliques, est aujourd'hui sévèrement gardé.