Old Admiralty

Descendant Whitehall, le premier bâtiment officiel que l'on découvre sur la droite est Old Admiralty, l'ancienne amirauté, un monument de la première moitié du XVIIe s., dont on remarquera surtout le portique classique, oeuvre de Robert Adam. C'est ici que Nelson méditait ses opérations vengeresses contre Bonaparte, que la dépouille du malheureux amiral borgne et manchot fut exposée en 1805 après sa mort à la bataille de Trafalgar, ici encore que réside le Premier Lord de l'Amirauté. Mais l'événement le plus important qui s'est produit dans cette Old Admiralty, celui, en tout cas, qui a eu le plus de répercussions à travers le monde et qui a bouleversé la vie de millions d'individus, ne concerne ni la guerre, ni la politique. Il touche, si l'on peut dire, è la gastronomie. C'est dans cet hôtel en effet, que Lord Sandwich, homme fort occupé et pressé, qui détestait interrompre ses activités pour aller déjeuner, eut un jour l'idée, pour gagner du temps, de placer une tranche de viande entre deux morceaux de pain. Le sandwich était né. Et sans même s'en douter, le respectable lord voyait son nom assuré de l'immortalité.