Wallace Collection

La collection Wallace a été rassemblée en grande partie par le quatrième Marquis de Hertford (1800-1870), un esthète épris de culture française qui s'intéressa tout particulièrement à l'art français du XVIIIe s. Son fils naturel, Sir Richard Wallace (celui qui fit don à Paris des fontaines du même nom) ajouta à ce fonds des objets qu'il avait lui-même acquis, principalement des œuvres d'art du Moyen Age et de la Renaissance (armures, médailles, bronzes, émaux). Au moment de la Commune, Richard Wallace qui vivait à Paris, rapatria à Londres la majeure partie de la collection dont il venait d'hériter. Mais ce n'est qu'en 1897, à la mort de Lady Wallace, que ses biens furent légués a l'État britannique. La galerie a été ouverte au public en 1900. De vastes travaux d'aménagement ont été conduits entre 1976 et 1981, travaux de réaménagement et de modernisation (c'est ainsi que l'air conditionné a été installé), mais aussi travaux de res¬tauration et de décoration. Tout cela a été mené avec un souci tout britannique de la perfection et l'on a été jusqu'à rechercher des photographies prises à l'époque où Richard Wallace habitait Hertford House pour recopier le dessin des moquettes.